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quarta-feira, 19 de maio de 2010

A invenção da maquina a vapor

Invenção fundamental foi o da máquina a vapor. A força motriz da água tornou-se insuficiente e tinha o inconveniente de impor a localização das indústrias. Inicialmente a máquina a vapor foi usada como bomba para extrair água das minas e para elevar a água para reservatórios, construindo-se, dessa forma, quedas d'água artificiais para gerar energia hidráulica. Este processo teve início em 1700, com vários melhoramentos posteriores.
Em 1764 James Watt inventou uma máquina a vapor com menores problemas de perda de energia em relação às bombas anteriores e que poderia também gerar movimento circular, além de ter também proposto posteriormente várias aplicações para sua máquina. Os progressos da metalurgia, por outro lado, permitiram a maior precisão que ela requeria. Watt e um empresário associado instalaram uma fábrica para produzir estas máquinas, onde elas próprias foram aplicadas como máquinas motrizes em 1781. Nesta mesma fábrica foi utilizado pela primeira vez, em 1798, o gás de carvão para iluminação. Antes, em 1775, a máquina a vapor já havia sido utilizada para acionar foles de alto-fornos. Em 1784 a energia do vapor foi utilizada como meio de tração, com a construção de um modelo de locomotiva movida a vapor. Dessa forma, criou-se uma máquina a vapor móvel em contraposição às anteriores, que eram fixas. Em 1785, por outro lado, uma fábrica têxtil usou plenamente a energia a vapor, tendo antes ocorrido o uso do vapor como força auxiliar da máquina hidráulica. Outra aplicação importante foi em uma máquina para cunhar moedas com precisão e automaticamente, com a supressão quase total da mão-de-obra (Mantoux, 1928, cap. IV). Mais tarde, em 1844, foi inventada a turbina a vapor, gerando muito mais potência.

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